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Diagnóstico de la epilepsia


Otros nombres
  • Electroencefalograma

  • Estudio de la epilepsia

Clasificación de los tipos de epilepsia
  • Convulsiones generalizadas: afectan todo o la mayor parte del cerebro.
  • Convulsiones parciales: afectan solo una porción del cerebro.

La epilepsia más frecuente se presenta en forma de convulsiones generalizadas que pueden aparecer en dos formas:

  • Convulsiones generalizadas, son convulsiones tónico-clónicas ("gran mal").
  • Crisis de "pequeño mal".

Las convulsiones parciales se pueden presentar como:

  • Convulsiones focales (el afectado está despierto con movimientos o sensaciones anormales)
  • Convulsiones parciales complejas (con movimientos o las sensaciones anormales van pero con alteraciones de la conciencia).
Diagnóstico

Lo primero que se debe hacer es recoger un historial con los síntomas presentados por el paciente y que sean compatibles con un cuadro de epilepsia, es decir convulsiones cíclicas ó recurrentes de cualquier tipo (Ver la guía sobre la Epilepsia).

Posteriormente se realiza un examen físico, junto con un examen neurológico detallado, el cual puede resultar normal o puede mostrar anomalías localizadas de las funciones del cerebro.

Exploraciones complementarias
  • El electroencefalograma (EEG), que realiza una lectura de la actividad eléctrica del cerebro, normalmente puede discriminar la presencia de varios tipos de convulsiones. Además puede indicar la ubicación de la lesión que está causando las convulsiones. Hay que tener en cuenta que un EEG normal no descarta un trastorno convulsivo.
  • Análisis de sangre.
  • Hematimetría completa y VSG
  • Bioquímico general
  • Pruebas de función hepática
  • Pruebas de función renal
  • Exámenes para enfermedades infecciosas
  • Análisis del líquido cefalorraquídeo, tras punción lumbar
  • Exploraciones radiológicas:
    • Scaner (TAC) de cabeza
    • Resonancia magnética nuclear de cabeza
Diagnóstico diferencial de la epilepsia

A través de los estudios complementarios se pueden descartar otros cuadros que cursan temporalmente con convulsiones como pueden ser:

  • Fiebre
  • Desequilibrios químicos temporales
  • Toxemia del embarazo
  • Síndrome de abstinencia de alcohol o drogas - benzodiazepinas y barbitúricos.
  • Uso de drogas ilegales
  • Accidente isquémico transitorio
  • Ataques de ira o pánico
  • Temblores o tics (movimientos musculares anormales que no son causados por actividad eléctrica cerebral anormal).
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    Actualización: Abril 2014

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