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Fiebre Q


Definición

La fiebre Q es una enfermedad infecciosa ocasionada por un microorganismo del grupo de las "rickettsias" llamado Coxiella burnetti, que causa neumonía y, a veces, afectación del hígado.

Causas, incidencia y factores de riesgo

Coxiella burnetti vive en los animales domésticos; los principales reservorios son ovejas, cabras y vacas. Los humanos contraen la enfermedad por contacto con heces, sangre o tejidos de los animales (placenta, sobre todo); o por ingestión de leche cruda sin hervir ni pasteurizar.

La fiebre Q afecta mucho más a ganaderos, trabajadores del campo o veterinarios.

Síntomas
  • fiebre alta, escalofríos, sudoración
  • dolor de cabeza
  • artromialgias (dolores de músculos y articulaciones)
  • tos seca
  • ocasionalmente, dolor torácico, abdominal e ictericia (tinte amarillo).
Diagnóstico

Examen físico. Suele haber signos de neumonía (auscultación pulmonar anormal) y a veces, de hepatitis (hígado grande, etc)

Estudios radiográficos. Las radiografías de tórax y abdomen pueden ser anormales.

Analítica. Puede haber aumento de glóbulos blancos en sangre, y alteraciones de la bioquímica del hígado. La serología específica es diagnóstica.

Tratamiento

Los antibióticos (tetraciclinas o cloramfenicol) son muy eficaces contra la fiebre Q.

Pronóstico y complicaciones

En general, la fiebre Q remite incluso sin tratamiento antibiótico.

Sin embargo, pueden ocurrir complicaciones muy serias:

  • endocarditis
  • hepatitis crónica
  • encefalitis
  • osteomielitis
  • neumonía crónica o recurrente.
Prevención

1. Medidas preventivas primarias: Pasteurización de la leche, control del polvo en las industrias ganaderas, incineración de placentas, heces y orina de animales infectados.

2. Vacunas específicas para trabajadores en situación de riesgo.

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    Actualización: Abril 2014

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