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    Fiebre Q


    Definición

    La fiebre Q es una enfermedad infecciosa ocasionada por un microorganismo del grupo de las "rickettsias" llamado Coxiella burnetti, que causa neumonía y, a veces, afectación del hígado.

    Causas, incidencia y factores de riesgo

    Coxiella burnetti vive en los animales domésticos; los principales reservorios son ovejas, cabras y vacas. Los humanos contraen la enfermedad por contacto con heces, sangre o tejidos de los animales (placenta, sobre todo); o por ingestión de leche cruda sin hervir ni pasteurizar.

    La fiebre Q afecta mucho más a ganaderos, trabajadores del campo o veterinarios.

    Síntomas
    • fiebre alta, escalofríos, sudoración
    • dolor de cabeza
    • artromialgias (dolores de músculos y articulaciones)
    • tos seca
    • ocasionalmente, dolor torácico, abdominal e ictericia (tinte amarillo).
    Diagnóstico

    Examen físico. Suele haber signos de neumonía (auscultación pulmonar anormal) y a veces, de hepatitis (hígado grande, etc)

    Estudios radiográficos. Las radiografías de tórax y abdomen pueden ser anormales.

    Analítica. Puede haber aumento de glóbulos blancos en sangre, y alteraciones de la bioquímica del hígado. La serología específica es diagnóstica.

    Tratamiento

    Los antibióticos (tetraciclinas o cloramfenicol) son muy eficaces contra la fiebre Q.

    Pronóstico y complicaciones

    En general, la fiebre Q remite incluso sin tratamiento antibiótico.

    Sin embargo, pueden ocurrir complicaciones muy serias:

    • endocarditis
    • hepatitis crónica
    • encefalitis
    • osteomielitis
    • neumonía crónica o recurrente.
    Prevención

    1. Medidas preventivas primarias: Pasteurización de la leche, control del polvo en las industrias ganaderas, incineración de placentas, heces y orina de animales infectados.

    2. Vacunas específicas para trabajadores en situación de riesgo.

    ¿Qué médico me puede tratar?
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