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    Leucocitos

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    Otros nombres
    • Medición de leucocitos

    • Cuenta de leucocitos

    • Glóbulos blancos

    Definición

    Los leucocitos o glóbulos blancos son células que están principalmente en la sangre y circulan por ella con la función de combatir las infecciones o cuerpos extraños; pero en ocasiones pueden atacar los tejidos normales del propio cuerpo. Es una parte de las defensas inmunitarias del cuerpo humano.

    Se llaman glóbulos blancos, ya que éste color es el de su aspecto al microscopio.

    Hay diferentes grupos de glóbulos blancos: los llamados polimorfonucleares (neutrófilos, eosinófilos y los basófilos) y los mononucleares (los linfocitos y los monocitos).

    El origen de todas las formas de leucocitos es a partir de células madres de la médula ósea.

    Para qué se realiza el estudio

    La modificación de la cantidad de leucocitos puede orientar al diagnóstico de enfermedades infecciosas, inflamatorias, cáncer y leucemias, y otros procesos. Por ello el recuento es muy orientativo en diferentes enfermedades. Además el porcentaje de cada grupo de leucocitos nos ofrecerá una mayor información para precisar un diagnóstico.

    Cuando en la medición de leucocitos se ven células jóvenes aparecen los neutrófilos en forma de núcleo en forma de bastón (cayados), y un aumento del porcentaje de los glóbulos blancos polimorfonucleares, esto se denomina como desviación "a la izquierda". Este término sugiere infecciones bacterianas agudas.

    El estudio de los leucocitos se realiza habitualmente en un estudio de hematimetría y recuento leucocitario completo.

    Procedimiento de obtención

    Para realizar este análisis no se precisa estar en ayunas. Se puede realizar la toma en un lugar apropiado (consulta, clínica, hospital) pero en ocasiones se realiza en el propio domicilio del paciente.

    Para realizar la toma se precisa de localizar una vena apropiada y, en general, se utilizan las venas situadas en la flexura del codo. La persona encargada de tomar la muestra utilizará guantes sanitarios, una aguja (con una jeringa o tubo de extracción). Le pondrá un tortor (cinta de goma-látex) en el brazo para que las venas retengan más sangre y aparezcan más visibles y accesibles.

    Limpiará la zona del pinchazo con un antiséptico y mediante una palpación localizará la vena apropiada y accederá a ella con la aguja. Le soltarán el tortor.

    Cuando la sangre fluya por la aguja el sanitario realizará una aspiración (mediante la jeringa o mediante la aplicación de un tubo con vacío). Al terminar la toma, se extrae la aguja y se presiona la zona con una torunda de algodón o similar para favorecer la coagulación y se le indicará que flexione el brazo y mantenga la zona presionada con un esparadrapo durante unas horas.

    Problemas y posibles riesgos
    1. La obtención mediante un pinchazo de la vena puede producir cierto dolor.
    2. La posible dificultad en encontrar la vena apropiada puede dar lugar a varios pinchazos.
    3. Aparición de un hematoma (moratón o cardenal) en la zona de extracción; suele deberse a que la vena no se ha cerrado bien tras la presión posterior y ha seguido saliendo sangre produciendo este problema. Puede aplicarse una pomada tipo Hirudoid® o Trombocid® en la zona.
    4. Inflamación de la vena (flebitis); a veces la vena se ve alterada, bien sea por una causa meramente física o por que se ha infectado. Se deberá mantener la zona relajada unos días y se puede aplicar una pomada tipo Hirudoid® o Trombocid® en la zona. Si el problema persiste o aparece fiebre deberá consultarlo con su médico.
    Valores normales de glóbulos blancos

    Recién nacido 10 a 26 mil/mm3
    A los 3 meses 6 a 18 mil/mm3
    Al año de edad 8 a 16 mil/mm3
    Entre los 3 y 5 años 10 a 14 mil/mm3
    De los 5 a los 15 años 5,5 a 12 mil/mm3
    Hombre adulto 4,5 a 10 mil/mm3
    Mujer adulta 4,5 a 10 mil/mm3

    Qué indican los resultados anormales

    Un número disminuido de leucocitos (leucopenia) pueden aparecer en ciertas enfermedades:

    • Fallo de la médula ósea (por tumores, fibrosis, intoxicación, etc.)
    • Enfermedades autoinmunes (Lupus, etc.)
    • Enfermedades del hígado o riñón
    • Exposición a radiaciones
    • Presencia de sustancias citotóxicas

    Un número aumentado de leucocitos (leucocitosis) puede deberse a:

    • Daño de tejidos en quemaduras
    • Enfermedades infecciosas
    • Enfermedades inflamatorias (por autoinmunidad-reumáticas ó por alergia)
    • Estrés
    • Leucemia
    Alteraciones de la medición por la actuación de medicamentos

    Pueden aumentar el número de leucocitos:

    • Alopurinol
    • Epinefrina ó adrenalina
    • Cortisona
    • Cloroformo
    • Heparina
    • Quinina
    • Triamterene

    Pueden disminuir el número de leucocitos:

    • Antibióticos
    • Anticonvulsivantes
    • Antihistamínicos
    • Antitiroideos
    • Arsenicales
    • Barbitúricos
    • Diuréticos
    • Quimioterápicos
    • Sulfonamidas
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    Actualización: Septiembre 2016

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