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    Toxoplasmosis


    Definición

    La toxoplasmosis es una infección muy frecuente por el protozoo intracelular Toxoplasma gondii

    Causas, incidencia y factores de riesgo

    La toxoplasmosis es muy frecuente, afectando en todo el mundo a muchas personas y a muchas especies de animales y pájaros. El huésped definitivo del parásito es el gato.

    La toxoplasmosis se adquiere bien al ingerir tierra contaminada o carne cruda/poco hecha, bien por contacto directo con secreciones y excrementos de gato, o bien por vía materno-fetal a través de la placenta (toxoplasmosis congénita).

    La toxoplasmosis adquirida es una enfermedad leve y a menudo inadvertida. La toxoplasmosis congénita, en cambio, es muy grave para el feto, al que puede causar ceguera y daños irreversibles en el sistema nervioso central.

    La toxoplasmosis puede afectar también a pacientes inmunodeprimidos (SIDA, pacientes con cáncer en quimioterapia, etc), pudiendo afectar en estos pacientes al cerebro, los ojos, el corazón, el pulmón, el corazón y el hígado.

    Clínica

    El período de incubación (libre de síntomas) de la toxoplasmosis es entre 1 y 2 semanas. Los síntomas y signos más típicos son:

    Huésped normal:

    • Enfermedad febril leve similar a la llamada "mononucleosis".
    • Dolor de cabeza.
    • Dolores musculares.
    • Aumento de tamaño de los ganglios linfáticos.

    Infección congénita:

    • Alteraciones del sistema nervioso central.
    • Aumento de tamaño del bazo y el hígado.
    • Fiebre
    • Ictericia (tinte amarillo).
    • Inflamación de la retina del ojo.
    • Retraso mental.

    Huésped inmunodeprimido:

    • Toxoplasmosis cerebral: Fiebre, dolor de cabeza, confusión, convulsiones.
    • Toxoplasmosis de la retina: Visión borrosa.
    Diagnóstico

    Serologías: Pruebas específicas con suero del paciente para determinar anticuerpos circulantes contra el Toxoplasma.

    Toxoplasmosis cerebral: Para su diagnóstico, pueden ser precisos un Scanner (TAC) craneal y/o una Resonancia Nuclear Magnética, e incluso una biopsia cerebral.

    Tratamiento
    • Los casos leves y asintomáticos no necesitan tratamiento.
    • El tratamiento de las mujeres gestantes es controvertido debido a la toxicidad de los medicamentos, pero suele hacerse.
    • Las medicaciones más empleadas son la pirimetamina, las sulfamidas y la clindamicina (Ver la guía "Antibióticos").
    • El tratamiento en los pacientes con SIDA se mantiene de por vida, ya que la infección puede reactivarse si se suspende el tratamiento.
    Profilaxis. Prevención
    • Evitar la carne cruda o poco hecha, o bien congelarla -20º C durante al menos 48 horas.
    • Proteger las zonas de juegos infantiles de las heces de gatos y perros. Lavado de manos minucioso tras contacto con suelo que haya podido estar contaminado.
    • Todas las mujeres gestantes tiene que hacerse una serología para Toxoplasma, y las que la tengan negativa, tomar precauciones especiales para no contraer la toxoplasmosis durante su embarazo.
    infografía gentileza de consumer eroski

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    Ángel Blanes Espí
    Ginecólogo (Manises, Valencia)
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