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Toxoplasmosis


Definición

La toxoplasmosis es una infección muy frecuente por el protozoo intracelular Toxoplasma gondii

Causas, incidencia y factores de riesgo

La toxoplasmosis es muy frecuente, afectando en todo el mundo a muchas personas y a muchas especies de animales y pájaros. El huésped definitivo del parásito es el gato.

La toxoplasmosis se adquiere bien al ingerir tierra contaminada o carne cruda/poco hecha, bien por contacto directo con secreciones y excrementos de gato, o bien por vía materno-fetal a través de la placenta (toxoplasmosis congénita).

La toxoplasmosis adquirida es una enfermedad leve y a menudo inadvertida. La toxoplasmosis congénita, en cambio, es muy grave para el feto, al que puede causar ceguera y daños irreversibles en el sistema nervioso central.

La toxoplasmosis puede afectar también a pacientes inmunodeprimidos (SIDA, pacientes con cáncer en quimioterapia, etc), pudiendo afectar en estos pacientes al cerebro, los ojos, el corazón, el pulmón, el corazón y el hígado.

Clínica

El período de incubación (libre de síntomas) de la toxoplasmosis es entre 1 y 2 semanas. Los síntomas y signos más típicos son:

Huésped normal:

  • Enfermedad febril leve similar a la llamada "mononucleosis".
  • Dolor de cabeza.
  • Dolores musculares.
  • Aumento de tamaño de los ganglios linfáticos.

Infección congénita:

  • Alteraciones del sistema nervioso central.
  • Aumento de tamaño del bazo y el hígado.
  • Fiebre
  • Ictericia (tinte amarillo).
  • Inflamación de la retina del ojo.
  • Retraso mental.

Huésped inmunodeprimido:

  • Toxoplasmosis cerebral: Fiebre, dolor de cabeza, confusión, convulsiones.
  • Toxoplasmosis de la retina: Visión borrosa.
Diagnóstico

Serologías: Pruebas específicas con suero del paciente para determinar anticuerpos circulantes contra el Toxoplasma.

Toxoplasmosis cerebral: Para su diagnóstico, pueden ser precisos un Scanner (TAC) craneal y/o una Resonancia Nuclear Magnética, e incluso una biopsia cerebral.

Tratamiento
  • Los casos leves y asintomáticos no necesitan tratamiento.
  • El tratamiento de las mujeres gestantes es controvertido debido a la toxicidad de los medicamentos, pero suele hacerse.
  • Las medicaciones más empleadas son la pirimetamina, las sulfamidas y la clindamicina (Ver la guía "Antibióticos").
  • El tratamiento en los pacientes con SIDA se mantiene de por vida, ya que la infección puede reactivarse si se suspende el tratamiento.
Profilaxis. Prevención
  • Evitar la carne cruda o poco hecha, o bien congelarla -20º C durante al menos 48 horas.
  • Proteger las zonas de juegos infantiles de las heces de gatos y perros. Lavado de manos minucioso tras contacto con suelo que haya podido estar contaminado.
  • Todas las mujeres gestantes tiene que hacerse una serología para Toxoplasma, y las que la tengan negativa, tomar precauciones especiales para no contraer la toxoplasmosis durante su embarazo.
infografía gentileza de consumer eroski
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    Actualización: Abril 2014

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