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Xerostomía

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Xerostomía

¿Qué otros nombres tiene?

¿Qué es la xerostomía?

La xerostomía se define como la sensación subjetiva de tener la boca seca que puede deberse a la producción insuficiente de saliva.

¿Cuál es la causa que lo provoca?

Las causas más frecuentes que producen la xerostomía o boca seca son:

¿Qué incidencia tiene este trastorno?

La incidencia de la enfermedad es muy variable dependiendo del estudio que se considere puesto que se trata de una sensación subjetiva y los estudios se realizan mediante cuestionarios a los pacientes. Según dichos estudios afectaría a entre un 8% y un 42% de la población.

Lo sufren más las personas mayores probablemente por el mayor consumo de medicamentos y suele afectar ligeramente más a las mujeres que a los hombres.

¿Qué síntomas tiene?

Los principales síntomas que refieren las personas que padecen boca seca son:

  • Labios secos y agrietados
  • Dificultades para tragar y masticar comidas secas
  • Alteración del gusto con aparición en ocasiones de sabores metálicos
  • Sensación de quemazón en la boca
  • Aparición frecuente de caries
  • Aparición frecuente de candidiasis bucal y úlceras bucales
  • Dolor (en caso de inflamación de las glándulas salivales)

La sensación de sequedad bucal suele ser más pronunciada por la noche.

¿Cómo se puede detectar?

La sensación de boca seca es subjetiva. Sólo en el caso de que la sensación de boca seca sea producto de una falta de salivación puede ser diagnosticada de forma objetiva mediante una sialometría, prueba que mide la cantidad de flujo salival.

Los valores normales de salivación son:

  • 1.5 a 2 ml/minuto cuando se estimula la salivación
  • 0.3 a 0.4 ml/minuto cuando no se estimula la salivación

Teniendo en cuenta los niveles anteriores se considera que existe un problema objetivo de falta de salivación si:

  • La salivación estimulada es menor a 0.5 ml/minuto
  • La salivación no estimulada es menor a 0.1 ml/minuto

En cualquier caso, es importante resaltar que las personas que sufren déficit de salivación no siempre presentan sensación de boca seca.

¿Cuál es el tratamiento recomendado?

El tratamiento inicial para disminuir la sensación de boca seca se basa en las siguientes medidas:

  • Para prevenir la sensación de sequedad de la boca:
    • Beber sorbos de agua de manera frecuente
    • Evitar beber refrescos con gas, café, té, alcohol y zumos con azúcar
    • No fumar
    • No tomar medicación anticolinérgica
    • Intentar respirar por la nariz y no por la boca
    • Usar humificadores si se permanece mucho tiempo en ambientes de baja humedad, especialmente por la noche.
  • Para estimular la producción de saliva:
    • Chupar caramelos o pastillas sin azúcar
    • Mascar chicle sin azúcar (recomendable que contenga xilitol)
    • Comer frutas como manzanas, peras, melocotones o nectarinas
  • Para evitar la aparición de caries:
    • Usar pasta de dientes que contenga flúor y que estén especialmente indicada para boca seca

Si las recomendaciones anteriores no consiguen aliviar o solucionar el problema se pueden utilizar:

  • Sustitutivos de la saliva que suelen contener carboximetilcelulosa (carmelosa), macrogol, sorbitol o lactoperoxidasa
  • Estimuladores de la salivación como la pilocarpina y la cevimelina
foto de Dr. Ignacio Antépara Ercoreca
ESCRITO POR

Dr. Ignacio Antépara Ercoreca

Fecha de revisión: 30-10-2018

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Bibliografía

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