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Dolor de oído


Otros nombres
  • Otalgia

Definición

El dolor de oído se produce por la acumulación de líquido en el oído medio y por la presión que este líquido acumulado ejerce sobre el tímpano y otras estructuras circundantes.

El oído medio es el que está situado entre el tímpano y el oído interno. Es una cavidad que tiene un drenaje estrecho y corto llamado la trompa de Eustaquio hacia las cavidades nasales. Cuando por causa de un resfriado o de una infección bacteriana se produce la obstrucción de la trompa de Eustaquio debido a un edema, se impide el drenaje normal de líquido desde el oído medio hacia el exterior y el líquido se acumula provocando una mala ventilación, dolor y pérdida de la audición.

Causas del dolor de oído

Las causas del dolor no son necesariamente las enfermedades propias del oído, ya que puede ser producido también por infecciones y otros problemas de la nariz, la cavidad oral, la garganta y la articulación de la mandíbula.

En los niños pequeños el dolor no siempre se debe a una infección, pues ser por otras causas como la acumulación de agua durante el baño, la retención de jabón o champú o la irritación de los canales por el uso de bastoncillos de algodón.

El dolor en el oído puede ser agudo, sordo, urente, transitorio o constante. Pero en niños pequeños puede aparecer tan solo con un aumento de la irritabilidad y sensibilidad de la zona del oído.

Las causas más frecuentes son:

  • Obstrucción del oído externo (por un objeto extraño o cera en el oído).
  • Infección del oído externo o interno.
  • Otitis media aguda o crónica.
  • Barotrauma agudo, por el cambio rápido en la altitud.
  • Tímpano roto o perforado.
  • Infección dental.
  • Infección de los senos paranasales.
  • Artritis de la mandíbula.
  • Irritación de la garganta con dolor que se irradia a los oídos.
Tratamiento

Las medidas generales que se pueden tomar en casa son:

  • Mantener un ambiente húmedo.
  • Utilizar un analgésico antinflamatorio de venta libre como puede ser el paracetamol o el ibuprofeno.
  • Las compresa frías aplicadas localmente puede ayudar a tener menos dolor.
  • El dolor de oído causado al descender ó subir rápidamente desde o a grandes alturas se puede aliviar al deglutir o tragar saliva, al masticar chicle o con otros métodos y, en el caso de los bebés, se les puede dejar que succionen de un biberón durante el descenso.

Los otros métodos de tratamiento deben de ser consultados con su médico:

  • Para desbloquear la trompa de Eustaquio se pueden utilizar los antihistamínicos y los descongestionantes o las gotas nasales disminuyen la cantidad de secreción nasal y logran la contracción de las membranas mucosas.
  • Estos medicamentos se deben de utilizar sólo durante unos cuantos días y de persistir los síntomas por más tiempo, se debe volver a consultar con el médico.
  • También puede ser útil la utilización de gotas óticas para el dolor intenso, siempre con prescripción del médico.

Posteriormente si el cuadro persiste el médico deberá hacer un estudio para ver la posibilidad de causas más persistentes o crónicas del proceso.

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    Actualización: Abril 2014

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