Análisis de Laboratorio

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Transferrina

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Transferrina

¿Qué otros nombres tiene?

  • CTFH (Capacidad Total de Fijación del hierro)

  • Saturación de transferrina

  • TIBC (Total Iron Binding Capacity)

  • CTCH (Capacidad de captación del hierro y la transferrina)

¿Qué es la transferrina?

La transferrina es una proteína del grupo de las globulinas que capta el hierro de la dieta, lo acumula y transporta, constituyendo la principal proteína fijadora de hierro circulante.

¿Para qué se mide en un análisis?

Para medir la transferrina en sangre se puede hacer de dos maneras:

  • Midiendo de forma directa la transferrina en la sangre
  • De manera indirecta, calculando su TIBC (Total Iron Binding Capacity) o también llamado en castellano CTFH (Capacidad Total de Fijación del hierro) o CTCH (Capacidad de captación del hierro y la transferrina).

La TIBC es una prueba diagnóstica más fácil y económica y por eso solía emplearse con mayor frecuencia en los laboratorios. La TIBC mide la cantidad de proteínas que fijan el hierro.

Por ello, al medir ambas cosas (transferrina o TIBC) estamos reflejando lo mismo y es la cantidad de hierro circulante. A diferencia de la ferritina que lo que hace es calcular el hierro de los depósitos y no el circulante.

Cuando hay una falta de hierro la transferrina y la TIBC aparecen elevadas.

La transferrina (y/o la TIBC) también puede ser utilizada como factor reactante de fase aguda pero en este caso negativo, ya que disminuye su valor en enfermedades crónicas, inflamatorias, infecciosas y en el cáncer. En cambio en el embarazo aparece elevada.

La dieta con más o menos hierro no modifica los valores de la transferrina o de la TIBC, ya que refleja un funcionamiento del hígado que es el productor de la transferrina. También refleja el estado nutricional en proteínas del paciente.

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¿Qué es la saturación de la transferina?

La saturación de la transferrina (ST) es un paramétro complementario a la transferrina que mide el porcentaje de hierro transportado en la sangre por la transferrina (de la cantidad máxima que puede llegar a transportar).

La saturación de la transferrina se calcula mediante la fórmula:

%ST =
Hierro sérico total * 100/TIBC

El valor de la saturación porcentual es del 20 al 50%. Puede descender del 15% en la anemia ferropénica, y se eleva en la anemia hemolítica, sideroblástica, y megaloblástica.

También aparece elevada en la intoxicación o exceso de ingesta de hierro, ya que aumenta el hierro pero no así la TIBC, y el porcentaje de saturación aparecerá muy elevado.

En las enfermedades crónicas aparecen niveles bajos de hierro, de la TIBC y la saturación será normal.

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¿En qué consiste la técnica de realización?

Para realizar este análisis NO se precisa estar en ayunas.

Se puede realizar la toma en un lugar apropiado (consulta, clínica, hospital) pero en ocasiones se realiza en el propio domicilio del paciente.

Para realizar la toma se precisa de localizar una vena apropiada y en general se utilizan las venas situadas en la flexura del codo. La persona encargada de tomar la muestra utilizará guantes sanitarios, una aguja (con una jeringa o tubo de extracción).

Le pondrá un tortor (cinta de goma-látex) en el brazo para que las venas retengan más sangre y aparezcan más visibles y accesibles.

Limpiará la zona del pinchazo con un antiséptico y mediante una palpación localizará la vena apropiada y accederá a ella con la aguja. Le soltarán el tortor.

Cuando la sangre fluya por la aguja el sanitario realizará una aspiración (mediante la jeringa o mediante la aplicación de un tubo con vacío).

Al terminar la toma, se extrae la aguja y se presiona la zona con una torunda de algodón o similar para favorecer la coagulación y se le indicará que flexione el brazo y mantenga la zona presionada con un esparadrapo durante unas horas.

La sangre extraída se traslada al laboratorio de análisis en un tubo especial para bioquímica, que contiene un producto anticoagulante. En general no suelen ser necesarios más de 10 mililitros de sangre para una batería estándar de parámetros bioquímicos.

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¿Qué problemas y riesgos podría tener?

  1. La obtención mediante un pinchazo de la vena puede producir cierto dolor.
  2. La posible dificultad en encontrar la vena apropiada puede dar lugar a varios pinchazos.
  3. Aparición de un hematoma (moratón o cardenal) en la zona de extracción, suele deberse a que la vena no se ha cerrado bien tras la presión posterior y ha seguido saliendo sangre produciendo este problema. Puede aplicarse una pomada tipo Hirudoid® o Trombocid® en la zona.
  4. Inflamación de la vena (flebitis), a veces la vena se ve alterada, bien sea por una causa meramente física o por que se ha infectado. Se deberá mantener la zona relajada unos días y se puede aplicar una pomada tipo Hirudoid® o Trombocid® en la zona. Si el problema persiste o aparece fiebre deberá consultarlo con su médico.
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¿Cuáles son los valores normales?

Valores normales de TIBC, Transferrina y Saturación de transferrina en suero:

Niveles normales de TIBC de 250 a 460 µg/dl
Niveles normales de Transferrina
En adultos hombres de 215 a 360 mg/dl
En adultos mujeres de 245 a 370 mg/dl
En niños menores de 1 año de 125 a 270 mg/dl
En niños de 200 a 350 mg/dl
Niveles normales de Saturación de la transferrina
Hombres del 20 al 50%
Mujeres del 15 al 50%

En estos valores puede haber ciertas diferencias por la técnica o por criterios de normalidad propios de laboratorios concretos, a veces en el rango de valores y otras veces por las unidades a las que se hace referencia.

Más información sobre valores normales de transferrina, valores normales de TIBC y valores normales de saturación de la transferrina

¿Qué indican los valores fuera del rango normal?

Los niveles aumentados de TIBC o transferrina pueden indicar:

Más información sobre valores altos de transferrina y valores altos de TIBC

Los niveles disminuidos de TIBC o transferrina pueden indicar:

  • Falta de proteínas
  • Enfermedades inflamatorias
  • Cirrosis hepática
  • Anemia hemolítica o perniciosa
  • Drepanocitosis.

Más información sobre valores bajos de transferrina y valores altos de TIBC

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¿Qué indican los valores fuera del rango normal?

Por otro lado, niveles aumentados de saturación de la transferrina pueden indicar:

  • Hemocromatosis
  • Envenenamiento por hierro
  • Anemia hemolítica, sideroblástica o megaloblástica

Más información sobre valores altos de saturación de la transferrina

Los niveles disminuidos de saturación de la transferrina pueden indicar:

  • Anemia ferropénica
  • Embarazo

Más información sobre valores bajos de saturación de la transferrina

foto de Dr. Ignacio Antépara Ercoreca
ESCRITO POR

Dr. Ignacio Antépara Ercoreca

Fecha de revisión: 10-09-2018

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • Laboratory tests and diagnostic procedures with nursing diagnoses (8th ed), Jane Vincent Corbett, Angela Denise Banks, ISBN: 978-0-13-237332-6, Pag. 39. (Inglés)
  • Concise Book of Medical Laboratory Technology Methods and Interpretations (2nd Ed) 2015, Ramnik Sood, ISBN: 978-93-5152-333-8, Pag. 501. (Inglés)
  • Oxford Handbook of Clinical Immunology and Allergy (3rd Ed) 2013, Gavin P Spickett, ISBN: 978–0–19–960324–4 Pag. 469. (Inglés)

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