Enfermedades Infecciosas

Rickettsiosis

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Rickettsiosis

¿Qué otros nombres tiene?

  • Rickettsia

  • Fiebre manchada de las Montañas Rocosas

  • Fiebre botonosa mediterránea

  • CIE-9: 082

  • CIE-10: A79

¿Qué es la rickettsiosis?

Las rickettiosis, son un grupo de enfermedades producidas por bacterias que se transmiten al ser humano a través de las picaduras de garrapatas, piojos, pulgas y ácaros.

¿Cuál es la causa que lo provoca?

La bacteria vive en el interior de las garrapatas, piojos, ácaros y pulgas. Se transmiten al hombre a través de la picadura de estos insectos. Posteriormente se diseminan por la sangre produciendo unos síntomas muy variados teniendo una afinidad especial por afectar a los vasos sanguíneos (vasculitis).

Se conocen más de 50 especies de ricketsias, cada una de ellas teniendo una distribución geográfica concreta.

Uno de los mayores factores de riesgo para contraer la enfermedad es el contacto con la naturaleza ya sea por ocio o trabajo (es típica de montañeros, cazadores, leñadores…).

La enfermedad tiene una distribución mundial, predominando en unas determinadas áreas geográficas: Norteamérica, Centro-Europa, África y Asia.

Es una enfermedad con buen pronóstico salvo que haya algún tipo de complicación.

¿Cuáles son los síntomas de la rickettsiosis?

Los síntomas son muy variados, el periodo de incubación y de la enfermedad dependerá de la especie.

  • Fiebre elevada y escalofríos
  • Dolores musculares y articulares
  • Dolor de cabeza
  • Conjuntivitis bilateral
  • Exantema morbiliforme (manchas en la piel)
  • Náuseas, vómitos, diarrea y dolor abdominal
  • Lesión negra en la piel rodeada de un halo rojo (muy característico de la enfermedad)

¿Qué complicaciones pueden aparecer?

Generalmente es una enfermedad con buen pronóstico salvo que haya algún tipo de complicación.

Dado que produce una vasculitis (afectación de los vasos sanguíneos) puede causar síntomas en cualquier parte del cuerpo produciendo complicaciones graves:

  • Afectación cerebral produciendo síntomas neurológicos (encefalitis)
  • Miocarditis (inflamación del corazón) y arritmias
  • Hemorragias digestivas
  • Tromboflebitis en los miembros inferiores

¿Cómo se puede detectar?

Se debe sospechar por los datos clínicos y epidemiológicos (animales en casa, antecedente de picaduras, estancias en el campo, etc...). El diagnóstico de confirmación se realiza mediante:

¿Cuál es el tratamiento recomendado?

La enfermedad se trata con antibióticos de la familia de las tetraciclinas (Doxiciclina principalmente). Otros antibióticos útiles podrían ser Trimetoprim-Clotrimoxazol, Cloramfenicol, Rifampicina y quinolonas.

¿Cómo puedo prevenirme?

  • Actualmente no existe vacuna contra la enfermedad
  • La quimioprofilaxis con tetraciclinas, se reserva para aquellas personas que vayan a vivir o trabajar en zonas de alto riesgo de ricktessiosis
  • En caso de tener animales domésticos deben ser desparasitados periódicamente
  • Es útil el uso de insecticidas y repelentes (DEET) aplicados en la ropa y la piel
  • Aplicar Permetrina en la ropa y en la cama ha demostrado ser eficaz

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • Fitzpatrick’s Dermatology in General Medicine (8th Ed) 2008, Lowell A. Goldsmith, Stephen I. Katz, Barbara A. Gilchrest, Amy S. Paller, David J. Leffell, Klaus Wolff, ISBN: 978-0-07-171755-7, Pag. 2456. (Inglés)
  • Diagnostic Pathology of Infectious Disease. 2nd edition. Richard L. Kradin. 2018. ISBN: 978-0-323-44585-6. Pág. 272. (Inglés)

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