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    Cefaleas en la infancia

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    Concepto de cefalea

    El dolor de cabeza en su conjunto es el segundo proceso crónico en la infancia, después de la obesidad.

    La cefalea, sin embargo, no debe considerarse más que un síntoma: Las causas de cefalea infantil son múltiples, desde el agotamiento de los músculos accesorios del ojo debido a una acomodación forzada (miopías, etc) hasta los tumores cerebrales. Pero son especialmente frecuentes y merecen estudio aparte los sindromes migrañosos o jaquecas del niño y del adolescente.

    La jaqueca o migraña es una cefalea crónica periódica, que cursa en brotes con periodos de absoluta normalidad. Siempre se asocian un grupo de síntomas, de los cuales los más característicos son:

    • Localización unilateral.
    • Presentación pulsátil.
    • Mejora con el sueño.
    • Aura visual, sensorial o motora previa.
    • Dolor abdominal, nauseas, vómitos.
    • Historia familiar (89%).
    • Duración de 2 a 72 horas.

    Los factores precipitantes de la migraña en la infancia son:

    • Psicológicos (Frecuentemente escolares)
    • Alimenticios 10-40% (*)
    • Intolerancia a la lactosa 40%
    • Hipoglucemia 25%
    • Ejercicio físico 24%
    • Sinusitis e infecciones ORL 4%
    • Hormonales 2%

    (*) Los alimentos implicados suelen ser el chocolate, té, café, aditivos, y la propia leche de vaca.

    Clasificación de las cefaleas

    1. Síndromes migrañosos frecuentes

    • Migraña clásica
    • Migraña común
    • Cefalea en acúmulos ("cluster headache")

    2. Síndrome periódico de la infancia (equivalentes migrañosos)

    • Vómitos cíclicos
    • Migraña abdominal
    • Crisis vertiginosas
    • Cefaleas y fiebre periódica
    • Dolores paroxísticos de las extremidades.

    3. Síndromes migrañosos complejos o complicados

    • Hemisíndrome migrañoso
    • Migraña vertebrobasilar
    • Migrañas confusionales
    • Migraña oftalmopléjica
    • Síndrome migrañoso complejo con pleocitosis de LCR.

    4. Complicaciones migrañosas

    • Infarto cerebral
    • Estatus migrañoso
    Síntomas
    • La migraña clásica (migraña con aura) cursa con dolor de cabeza pulsátil y monolateral, con vómitos. Se acompaña de "aura" o síntomas que preceden a la cefalea: disfunciones focales, sensitivas, visuales, sensoriales o motoras.
    • La migraña común es igual a la anterior pero sin auras.
    • La cefalea en racimos se presenta con dolor periorbitario, inyección conjuntival, lacrimeo, y obstrucción nasal. Suele durar de 10 a 60 minutos, más por la noche, sin acompañarse de náuseas.
    • La migraña abdominal consiste en paroxismos abdominales dolorosos recurrentes que se acompañan de nauseas y vómitos; se ha demostrado una intolerancia a la lactosa en un 40% de los casos.
    • Los síndromes migrañosos complejos se presentan como auras intensas focales o multifocales, y por ello suele ser preciso el estudio para descartar patologías orgánicas (tumores, etc).
    • La migraña oftalmopléjica es muy rara, se acompaña de parálisis de los músculos que mueven el globo ocular.
    • Los estados migrañosos son de más de 72 horas de duración, y suelen plantear problemas de tratamiento.
    Tratamiento de las cefaleas infantiles
    • De las crisis:
      • - Reposo en cama
      • - Analgésicos: paracetamol o Aspirina® asociados a cafeina o codeina.
      • - Antieméticos (para evitar el vómito): domperidona.
      • - Oxígeno en mascarilla al 100% 30 a 45 minutos (en hospital).
      • - La ergotamina es poco útil en la infancia; puede utilizarse en el aura.
    • Profiláctico:
      • Ciproheptadina. Es un medicamento antihistamínico, antiserotonínico y anticolinérgico. Es de elección en la infancia.
      • Dimetotiazina
      • Propanolol, es un
      • betabloqueante.
      • Amitriptilina, es un antidepresivo
      • tricíclico.
      • Metisergida.
      • Pizotifen (antihistamínico parecido a la ciproheptadina).
      • Flunarizina (antihistamínico parecido a la ciproheptadina).
      • Indometacina (antiinflamatorio y analgésico).
      • Los esteroides se pueden utilizar en estados migrañosos (migrañas de más de 3 días).

    En cualquier caso, ante la aparición de un dolor de cabeza recurrente o persistente en la infancia, conviene consultar con el pediatra, quien determinará qué otros estudios ulteriores son necesarios, y si es necesario o no que el niño sea valorado por un neuropediatra.

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    Actualización: Julio 2016

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