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Cáncer de endometrio uterino

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Cáncer de endometrio uterino
Última actualización: 12-01-2023

¿Qué otros nombres tiene?

  • Cáncer endometrial

  • Carcinoma endometrial

  • Neoplasia maligna de endometrio

  • Cáncer de cuerpo de útero

  • Adenocarcinoma endometrial

  • CIE-10: C54.1

¿En qué consiste el cáncer de endometrio?

El cáncer de endometrio o endometrial es un tipo frecuente de cáncer en mujeres, generalmente mayores de 45 años, en el cual se originan células cancerosas (malignas) en el revestimiento interno (endometrio) del útero.

El útero es el órgano hueco, en forma de pera invertida, donde se desarrolla el feto.

cancer endometrio

El cáncer de endometrio es distinto al cáncer de cuello uterino, y al cáncer del músculo del útero, llamado sarcoma uterino o leiomiosarcoma.

Se distinguen tres capas en el cuerpo del útero:

  • Endometrio: Es la capa interna del útero. Durante cada ciclo menstrual el endometrio se engrosa, se degrada o se descompone y por último produce el sangrado del flujo menstrual.
  • Miometrio: Es la capa muscular intermedia. Es una capa muscular muy flexible que facilita la contracción del útero durante el parto. Es la capa donde se originan los sarcomas.
  • Perimetrio: Capa externa o serosa peritoneal muy fina que recubre la parte exterior del útero.

¿Cuáles son los diferentes tipos de cáncer endometrial?

El cáncer de endometrio se origina en la capa interna del útero y es el tipo más común de cáncer de útero.

Dependiendo de las células afectadas y su observación al microscopio se distinguen los siguientes tipos más frecuentes:

  • Adenocarcinoma
  • Carcinosarcoma uterino
  • Carcinoma de células escamosas
  • Carcinoma de células pequeñas
  • Carcinoma transicional
  • Carcinoma seroso

Conocer el tipo de cáncer es importante ya que orientará sobre el comportamiento que va a tener el tumor y sirve para fijar un tratamiento específico para el mismo.

¿A cuántas personas afecta?

El cáncer de endometrio afecta principalmente a mujeres menopáusicas (mayores de 60 años).

A nivel mundial el cáncer de endometrio es el 7º tipo de cáncer más común entre las mujeres y en España alcanza el 4º puesto.

¿Cuáles son los factores de riesgo para el cáncer de endometrio?

El principal factor de riesgo para padecer cáncer de endometrio son los altos niveles de estrógenos (hormona sexual femenina). Estos altos niveles pueden ser producidos por el propio organismo o por la ingesta de medicamentos.

Otros factores de riesgo son:

  • Menstruación temprana (antes de los 12 años) o menopausia tardía
  • Antecedentes familiares
  • Mujeres que no han estado nunca embarazadas
  • Mujeres con menstruaciones poco frecuentes
  • Obesidad
  • Síndrome de ovarios poliquísticos
  • Haber sufrido pólipos endometriales
  • Cáncer de ovarios
  • Síndrome de Lynch
  • Síndrome de Cowden
  • Mutaciones en el gen BRCA1 o BRCA2

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de endometrio uterino?

Como la mayoría de los cánceres, el cáncer de endometrio se trata mejor cuando se detecta pronto. Los síntomas iniciales pueden ser cualquiera de los siguientes:

El cáncer de endometrio se ha detectado en algunas pacientes con cáncer de mama que han sido tratadas con la hormona tamoxifeno.

¿Cómo se puede detectar?

Las principales pruebas para detectar el cáncer endometrial son:

  1. Examen pélvico. Durante el examen, el médico hará un palpamiento para detectar masas o cambios en la forma del útero.
  2. Prueba de Papanicolaou, que permite visualizar el cuello uterino. Se emplea un pedazo de algodón, un cepillo (citobrush) con un palillo de madera para raspar suavemente el exterior del cuello uterino (abertura del útero) y la vagina para recolectar células. Gracias a esto se pueden obtener células que se desprenden del endometrio y analizarlas al microscopio.
  3. Ecografía o ultrasonido transvaginal: Se pueden observar lesiones tumorales y determinar su ubicación y tamaño.
  4. Histeroscopia: Examen visual del cuello uterino y del interior del útero mediante un fino tubo flexible. Permite tomar una biopsia.
  5. Biopsia endometrial por aspiración.

La probabilidad de recuperación (pronóstico) y selección de tratamiento dependen de la etapa (o estadio) en la que se encuentra el cáncer (si sólo se encuentra en el endometrio o si se ha diseminado a otras partes del útero u otras partes del cuerpo) y del estado de salud en general.

Para conocer el grado de afectación y determinar el tratamiento adecuado se pueden realizar también estudios de imágenes mediante:

  • Ecografía de abdomen.
  • TAC de tórax.
  • Resonancia magnética de la zona abdominal y la pelvis.
  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones).

¿Cuáles son los estadios del cáncer?

Las siguientes etapas se usan, en rasgos generales, para la clasificación del cáncer endometrial:

  • Estadio I. El cáncer se encuentra en el cuerpo principal del útero únicamente y no invade los tejidos del cuello uterino.
  • Estadio II. Las células cancerosas se han diseminado al cuello uterino.
  • Estadio III. Las células cancerosas se han diseminado fuera del útero, pero no se han diseminado fuera de la pelvis.
  • Estadio IV. Las células cancerosas se han diseminado fuera de la pelvis, a otras partes del cuerpo, a la vejiga o al recto.
  • Recurrente. Enfermedad recurrente (recidiva) significa que el cáncer ha vuelto después de haber sido tratado.

¿Cuál es el tratamiento recomendado?

Si el cáncer de endometrio se detecta de forma temprana tiene un pronóstico favorable y suele curarse.

Existen tratamientos para todas las pacientes con cáncer de endometrio. Las opciones del tratamiento dependen de lo avanzado del cáncer (afecta solo en el endometrio, al resto del útero o se ha diseminado a otras partes del cuerpo).

Se emplean diferentes clases de tratamiento:
  • Cirugía (extracción del cáncer en una operación)
  • Radioterapia (radiaciones de alta energía para eliminar las células cancerosas)
    • Radioterapia externa: Se usan para enviar la radiación desde el exterior del cuerpo hacia el área con cáncer.
    • Radioterapia interna: Se usan sustancias radiactivas con agujas, cables o catéteres, que se colocan directamente en la zona cáncer o cerca de la misma.
  • Quimioterapia (medicamentos o "venenos" para eliminar las células cancerosas).
  • Terapia dirigida: Se usan medicamentos que identifican y atacan células cancerosas específicas.
    • Anticuerpos monoclonales
    • Inhibidores de mTOR
    • Inhibidores de la transducción de señales
  • Inmunoterapia.
  • Hormonoterapia (uso de hormonas femeninas para eliminar las células malignas).

La cirugía es el tratamiento más común del cáncer de endometrio. El cáncer se suele extraer mediante una histerectomía, una operación en la cual se extrae todo el útero y las trompas, o útero con trompa y ovarios (salpingooforectomía).

  • Histerectomía abdominal: El útero se extrae mediante una incisión en el abdomen (puede ser la misma incisión que la que se realiza para una cesárea o una laparoscopía).
  • Histerectomía radical: Es una cirugía en la cual se extraen el cuello uterino, el útero y parte de la vagina. También se extraen los ganglios linfáticos del área (los ganglios linfáticos son estructuras pequeñas en forma de alubia que se encuentran por todo el cuerpo y cuya función es producir y almacenar células que combaten las infecciones; sin embargo, pueden contener células cancerosas).
  • Citorreducción tumoral: Se extrae la mayor cantidad de tumor para aumentar las posibilidades de éxito de la radioterapia y quimioterapia. Aparte de extraer útero, cérvix, trompas, ovarios, cúpula de vagina, también permite extraer parte de la serosa del peritoneo (lámina serosa de grasa abdominal, donde podrían encontrarse metástasis en casos avanzados).

¿Cuáles son los tratamientos recomendados en cada etapa?

Los tratamientos para cáncer de endometrio dependen de la etapa en que se encuentra la enfermedad, el tamaño del tumor, la edad y estado de salud general.

  • Estadio I. El tratamiento puede consistir en:
    • Histerectomía abdominal total, con salpingooforectomía bilateral, y disección de ganglios linfáticos. Radioterapia y/o quimioterapia post-cirugía.
    • Radioterapia sola para pacientes seleccionadas.
  • Estadio II. El tratamiento puede consistir en
  • Estadio III. El tratamiento podría consistir en:
  • Estadio IV: El tratamiento podría consistir en:
    • Radioterapia.
    • Terapia hormonal.
    • Ensayos clínicos de quimioterapia.
    • Terapia adyuvante.
    • Cirugía de citorreducción.
    • Inmunoterapia.
    • Terapia dirigida.
  • Recidivas: El tratamiento de la recidiva podría consistir en:
    • Radioterapia para aliviar síntomas, como dolor, náusea y funciones intestinales anormales.
    • Terapia hormonal.
    • Ensayos clínicos de quimioterapia.
    • Terapia dirigida.
Última revisión médica realizada por Dra. María Fernanda Vastik el 12-01-2023

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • Cancer Epidemiology and Prevention (4th Ed), Linda S. Cook, Angela L. W. Meisner, and Noel S. Weiss, ISBN: 978-0-1902-3866-7, Pag. 909. (Inglés)
  • Robbins Basic Pathology (10th Ed) 2018, Vinay Kumar, Abul K. Abbas, Jon C. Aster, ISBN: 978-0-323-35317-5, Pag. 724. (Inglés)
  • Cáncer de endometrio. Cancer.org. American Cancer Society. Disponible en: https://www.cancer.org
  • SEOM-GEICO clinical guidelines on endometrial cancer (2021). Sociedad española de Oncología médica. (Inglés) Disponible en: https://seom.org
  • Cáncer de endometrio-útero. Luisa Sánchez Lorenzo. SEOM Sociedad española de Oncología médica. Disponible en: https://seom.org
  • Comité de Consensos Federación Argentina de Sociedades de Ginecología y Obstetricia F.A.S.G.O. Consenso de Ginecología FASGO 2019 “Cáncer de Endometrio”. Disponible en: http://www.fasgo.org.ar
  • Cáncer de Endometrio. Mayo Clinic. Disponible en: https://www.mayoclinic.org
  • Volume155, IssueS1 Special Issue: FIGO Cancer Report 2021 October 2021. (Inglés)

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