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    Contracepción


    Otros nombres
    • Planificación familiar

    • Control de la natalidad

    Definición

    Los métodos de contracepción son aquellos métodos usados por parejas e individuos sexualmente activos para prevenir el embarazo no planificado. (Ver también la guía Contraceptivos Orales).

    Las razones para utilizar las técnicas anticonceptivas incluyen los deseos personales (de dejar de tener niños, de no tenerlos nunca, o de aplazar el embarazo); problemas médicos que pueden amenazar la salud de la madre o el feto (tales como diabetes, hipertensión, enfermedades de corazón, infección por VIH).

    Factores a considerar
    Viabilidad

    ¿Puede el método llevarse a cabo sin una prescripción, visita al médico o, en el caso de menores, consentimiento paterno?.

    Costo

    ¿Es el método razonable para el individuo o pareja?. Puede probarse la utilidad, para sopesar el costo de si el individuo o la pareja pueden afrontar un embarazo no deseado.

    Eficacia

    Para evaluar la efectividad es importante tener en cuenta las estadísticas más que la eficacia teórica. La eficacia se expresa como el número de embarazos observados en 100 mujeres usando ese método en un período de un año (es decir, embarazos por cada 100 mujeres en 1 año de uso).

    Embarazo no planificado

    La importancia de un embarazo no planificado debería considerarse por el individuo o pareja cuando se elige un método de contracepción. Si el efecto de un embarazo no planeado se considera potencialmente catastrófico, debería elegirse un método altamente efectivo. En cambio, si una pareja simplemente desea aplazar el embarazo pero siente que el embarazo puede ser bienvenido si ocurre más temprano que lo planificado, un método menos efectivo puede ser una elección adecuada.

    Riesgo para la salud

    La seguridad potencial de los diferentes métodos de contracepción debería evaluarse para cada usuario. Algunos métodos de control de la natalidad no pueden ser opciones válidas, a causa de sus riesgos para la salud (por ejemplo, los anticonceptivos orales normalmente no son recomendados para mujeres de más de 40 años).

    Involucración de la pareja

    Es importante tener en cuenta la disposición de la pareja a aceptar, colaborar o aportar un método determinado de contracepción antes de decidirse por uno en concreto.

    Puede ser conveniente, incluso, reconsiderar la elección para iniciar o continuar una relación sexual con una pareja mal dispuesta a tomar un papel sustentador y activo en la contracepción.

    Métodos de contracepción costumbristas

    Algunos métodos "Costumbristas" de contracepción y estadísticas de efectividad:

    • Coitus interruptus

      Sacar el pene de la vagina con anterioridad a la eyaculación. En la teoría, este método es probablemente tan efectivo como algunos de los métodos más convencionales. Sin embargo, en la práctica, frecuentemente se escapa algo de semen.

      Esto puede ser suficiente para iniciar un embarazo. Por ello, éste no es un método seguro.

    • Ducha postcoital

      Ducha después de la relación sexual. Este método es ineficaz porque el espermatozoide puede llegar más allá del cervix dentro de los 90 segundos posteriores a la eyaculación.

    • Lactancia materna

      Es una falacia que las mujeres no ovulan y por lo tanto no llegan a quedarse embarazadas mientras están dando de mamar. En el 6% de mujeres, la ovulación vuelve con el primer ciclo después del parto. Las mujeres que alimentan a sus bebes y no desean otro embarazo, necesitan utilizar una forma fiable de contracepción.

      La combinación de anticonceptivos orales (estrógenos y progestinas) no puede tomarse durante la lactancia. Sin embargo, la "mini píldora" (progestina exclusivamente) puede tomarse sin riesgo. Además, todos los métodos de barrera de contracepción son seguros para utilizar durante la lactancia.

    Métodos tradicionales

    Algunos métodos "tradicionales" de contracepción son:

    • Preservativos
    • Funda delgada (preferentemente de látex ya que también protege de las enfermedades de transmisión sexual) puesta con anterioridad a la relación sexual. Los preservativos se consiguen fácilmente y a bajo costo en la mayoría de las farmacias y supermercados. Algunos centros de planificación familiar ofrecen preservativos de forma gratuita.

      Efectividad: unos 12 embarazos por cada 100 mujeres en 1 año de uso. La eficacia aumenta cuando se usan también espermicidas.

    • Espermicidas vaginales
    • Son jaleas químicas, espumas, cremas o supositorios que, metidos en la vagina con anterioridad a la relación sexual, matan a los espermatozoides.

      Este método es fácilmente disponible; pueden comprarse en la mayoría de las farmacias. Sin embargo, este método usado sólo no es muy efectivo.

      Efectividad: unos 21 embarazos por cada 100 mujeres en 1 año de uso.

    • Diafragma

      Copa flexible de goma que se llena de espermicida en crema o jalea, y se pone en la vagina, sobre en cervix con anterioridad a la relación sexual. Se debe dejar en el lugar de 6 a 8 horas después del acto sexual.

      Los diafragmas deben ser prescritos por el médico, quien determina el tamaño y tipo apropiado de diafragma para cada mujer.

      Efectividad: unos 18 embarazos por cada 100 mujeres en 1 año de uso.

    • Esponja anticonceptiva vaginal

      Esponja sintética blanda, impregnada de espermicida, que se humedece y mete en la vagina, sobre el cervix, con anterioridad a la relación sexual. Es bastante parecido al diafragma como mecanismo de barrera.

      Después de la relación sexual, la esponja debería dejarse en el lugar de 6 a 8 horas. Este método está disponible sin prescripción en la mayoría de farmacias.

      Efectividad: entre 18 y 28 embarazos por cada 100 mujeres en 1 año de uso.

    • Control de fertilidad ("planificación familiar natural")

      Este método requiere que se observen una variedad de cambios en el cuerpo de la mujer (tales como, cambios del moco cervical, temperatura basal) y que se apunten en un calendario para determinar cuando aparece la ovulación. La pareja se abstiene de la relación sexual sin protección durante varios días antes y después del día en que se presume que ocurre la ovulación. Este método requiere formación y práctica para reconocer los cambios del cuerpo así como también un gran esfuerzo y compromiso continuo. Efectividad: entre 15 y 20 embarazos por cada 100 mujeres en 1 año de uso.

    Métodos "modernos"
    • Anticonceptivos orales (la "píldora")

      Este método utiliza una combinación de estrógeno y progesterona en dosis que previenen la ovulación y regulan los ciclos. Un médico puede prescribir anticonceptivos orales (por la boca).

      El método es altamente efectivo si la mujer recuerda tomar su píldora correctamente una vez al día.

      Los antibióticos orales pueden disminuir la eficacia de las píldoras de control de la natalidad.

      Por lo tanto, debería usarse una ayuda al método de contracepción mientras se toman antibióticos y hasta el próximo período menstrual después de la terminación del antibiótico. A causa de la gran variedad de anticonceptivos orales, las mujeres que experimentan efectos desagradables con algún tipo de píldora son normalmente capaces de utilizar otro anticonceptivo oral distinto. Es importante que las mujeres que comienzan con "la píldora" mantengan una comunicación con su médico para que éste pueda prescribir o cambiar el anticonceptivo oral a cada paciente.

      Efectividad: entre 2 y 3 embarazos por cada 100 mujeres en 1 año de uso.

    • Progestina única oral ("mini - píldora")

      Este tipo de píldora de control de la natalidad no contiene ningún estrógeno entre sus componentes. Es, por lo tanto, una alternativa para esas mujeres que desean un método altamente efectivo de contracepción en una píldora, pero son sensibles a los estrógenos o no pueden tomar un anticonceptivo que contiene estrógeno por otras razones (tales como la lactancia materna).

      La progestina única como anticonceptivo oral es ligeramente menos efectiva que la combinada.

      Efectividad: entre 3 y 7 embarazos por cada 100 mujeres en 1 año de uso.

    • Implantes de progesterona

      Se implantan quirúrgicamente bajo la piel, normalmente del brazo, seis varillas pequeñas. Estas varillas liberan una dosis continua de progestina que inhibe la ovulación, cambia el revestimiento del útero, y espesa el moco cervical evitando que el espermatozoide entre en el útero.

      Los implantes proporcionan protección anticonceptiva para un período de 5 años.

      El elevado gasto inicial (varios cientos de euros) puede realmente ser menor que comprar un paquete de anticonceptivos orales todos los meses en el mismo período de tiempo. El método es altamente efectivo.

      Efectividad: menos de 1 embarazo por cada 100 mujeres en 1 año de uso.

    • Inyecciones hormonales

      Una inyección de progesterona recomendada por su médico que se pone en el tejido muscular de las nalgas o brazo. Esta inyección evita la ovulación.

      Una única inyección presta protección anticonceptiva durante un período de 90 días. Este método es altamente efectivo y no depende del cumplimiento de la paciente.

      Efectividad: menos de 1 embarazo por cada 100 mujeres en 1 año de uso.

    • Dispositivo intrauterino (DIU)

      Dispositivo pequeño de cobre o plástico, puesto dentro del útero de la mujer por su ginecólogo, que cambia el ambiente uterino adecuándolo para evitar el embarazo. El DIU puede dejarse en el lugar durante varios años. El método no debería ser usado por mujeres que tienen una historia de infección pélvica, embarazo ectópico o que tiene más de una pareja sexual (y tienen por lo tanto un riesgo más alto de adquirir enfermedades de transmisión sexual).

      Efectividad: entre 2 y 3 embarazos por cada 100 mujeres en 1 año de uso.

    Cuándo consultar a su médico

    Para pedir información adicional, si se desea, con respecto a la contracepción (el control de la natalidad), y los métodos específicos de contracepción.

    También (dentro de las 24 horas siguientes) si hay un episodio de fracaso de algún método (por ejemplo, la rotura de un preservativo) y no se desea el embarazo.

    infografía gentileza de consumer eroski