Salud en la Mujer

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Amenorrea

Última actualización: 14-11-2022

Índice

  1. ¿Qué otros nombres tiene?
  2. ¿Qué es la amenorrea?
  3. ¿Cuál es la causa que lo provoca?
  4. ¿Cuáles son los síntomas que se asocian con la amenorrea?
  5. ¿Cómo se puede detectar?
  6. ¿Cuál es el tratamiento recomendado?
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¿Qué otros nombres tiene?

¿Qué es la amenorrea?

La amenorrea es la ausencia de regla o menstruación durante varios ciclos menstruales.

La amenorrea se puede clasificar en:

  • Amenorrea primaria: Un retardo de la menarquía (primera regla) más allá de los 16 años de edad.
  • Sangrado infrecuente: ciclos menstruales que duran más de 45 días, pero menos de seis meses.
  • Amenorrea secundaria: Interrupción de la menstruación de al menos seis meses consecutivos (después de haberla tenido normalmente).

¿Cuál es la causa que lo provoca?

Existen múltiples órganos y sistemas en el cuerpo de la mujer que pueden afectar el sangrado menstrual.

La amenorrea primaria puede deberse a:

  • Problemas de los órganos que producen hormonas en el cerebro (hipotálamo e hipófisis):
    • Pérdida de peso: Bajar más del 15% del peso ideal o más del 50% de la grasa corporal total puede alterar el hipotálamo e impide que se dé la menstruación. Ocurre, por ejemplo, en la anorexia nerviosa
    • Ejercicio intenso
    • Prolactina alta: hormona producida en la hipófisis. Hay varias causas, una de ellas es el prolactinoma. Se asocia a galactorrea (salida de leche por las mamas)
    • Otras enfermedades de la hipófisis
    • Tumores cerebrales
    • Radioterapia o cirugías en el cráneo
  • Problemas en el ovario
    • Síndrome de ovario poliquístico
    • Fallo ovárico prematuro: en problemas genéticos como el Síndrome de Turner, la disgenesia gonadal (Síndrome de Swyer)
  • Problemas en el útero y el resto del aparato genital femenino: Problemas congénitos en los que se nace con alteraciones en los órganos internos
    • Agenesia mulleriana
    • Himen imperforado
    • Feminización testicular (Síndrome de Morris)
  • Enfermedades generales que la niña haya padecido por muchos años y alteran las hormonas en general. Algunos ejemplos:

La amenorrea secundaria se puede deber a:

  • Embarazo
  • Menopausia
  • Problemas en el hipotálamo: anorexia nerviosa, ejercicio intenso, pérdida excesiva de peso, estrés emocional
  • Problemas en la hipófisis
    • Prolactina alta
    • Otras enfermedades de la hipófisis como el síndrome de Sheehan (hemorragia en la hipófisis después de un parto)
    • Tumores, traumatismos y cirugías cerebrales
    • Sarcoidosis y tuberculosis
  • Problemas en el ovario
    • Síndrome de ovario poliquístico
    • Fallo ovárico prematuro: puede ser por una enfermedad genética, una infección, enfermedades autoinmunes o efectos de la radioterapia y la quimioterapia como tratamiento de un cáncer
  • Problemas en el útero y el resto del aparato genital femenino
    • Sinequias (cicatrices) uterinas luego de una cirugía. La forma más grave es el síndrome de Asherman
    • Cuello uterino estrecho: luego del tratamiento por cáncer de cuello uterino o por otros procedimientos como radioterapia
  • Enfermedades generales
  • Fármacos y drogas
    • Cocaína
    • Opiáceos
    • Fármacos usados en psiquiatría
    • Hormonas, entre ellas la progesterona

¿Cuáles son los síntomas que se asocian con la amenorrea?

La amenorrea primaria se puede acompañar con:

  • Estatura baja.
  • Genitales externos infantiles.
  • Genitales externos ambiguos con clítoris crecido.

En la amenorrea secundaria:

  • Signos y síntomas de embarazo.
  • Bochornos y otros síntomas sugestivos de menopausia.
  • Alteraciones emocionales y de la imagen corporal como en la anorexia nerviosa.
  • Obesidad y aumento del vello corporal (hirsutismo).
  • Los síntomas propios de cada enfermedad o fármaco asociados.

¿Cómo se puede detectar?

La manera de indagar la causa es diferente según el tipo de amenorrea.

Amenorrea primaria:

Se realizará un examen físico de todo el cuerpo para ver las características de desarrollo sexual y del crecimiento en general. En este estudio se puede detectar la posible existencia de anomalías congénitas o falta de hormonas.

Si se sospecha una anomalía genética se realiza un estudio del cariotipo (cromosomas). La mayoría de las pacientes tienen un cariotipo cromosómico de 45 X (síndrome de Turner, pero existen otras alteraciones cromosómicas en diferentes enfermedades).

Sangrado infrecuente y amenorrea secundaria:

Como siempre, una buena historia clínica con un interrogatorio exhaustivo y un examen ginecológico completo orientan hacia las causas más comunes.

Si se sospecha un embarazo se realiza un estudio de la gonadotropina coriónica, que se eleva en la gestación.

Si se sospecha menopausia, pero el diagnóstico aún no es claro, se realiza la medición de las hormonas producidas en la hipófisis y aparece una elevación de la cifra de éstas.

Si el diagnóstico aún no es claro, se suelen realizar los siguientes pasos:

  • Toma de ecografía pélvica, preferiblemente transvaginal para detectar alteraciones anatómicas del útero.
  • Toma de muestras de sangre en busca de diferentes niveles de hormonas según la causa que se sospeche: Prolactina, hormonas tiroideas, hormonas hipofisiarias, estrógenos.
  • Prueba de progesterona: el médico prescribe tabletas de progesterona por algún tiempo. Luego se dejan de tomar y a los cuatro a ocho días se debe presentar la regla diagnosticando un posible fallo en la ovulación (muy frecuentemente por Poliquistosis ovárica o síndrome de ovario poliquístico).
  • Prueba de estrógenos y progesterona: si no hay sangrado con la prueba anterior se alternan tabletas de progesterona y estrógenos y si se presenta la regla se confirma que la mujer no produce estrógenos (fallo del ovario o de la hipófisis), pero el útero está sano.
  • Si no se presenta la regla con ninguna de las dos pruebas, puede haber un problema en los genitales que impide el sangrado y requiere más evaluaciones especializadas.

¿Cuál es el tratamiento recomendado?

Amenorrea primaria:

En la amenorrea primaria con alteraciones ováricas, se utilizan medicamentos con estrógenos-progesterona en forma de pautas para simular el ciclo menstrual normal y desarrollar las características sexuales secundarias.

Si existe un desarrollo anormal de los órganos sexuales se realiza una cirugía plástica con reconstrucción de aquellos órganos que son compatibles con su sexo.

Algunas alteraciones genéticas que causan amenorrea primaria como el Síndrome de Morris y el Síndrome de Swyer se deben a malformaciones de los órganos reproductivos de origen cromosómico.

Estas enfermedades deben tener un seguimiento estrecho por el especialista en pediatría o endocrinología por el riesgo elevado de desarrollar cánceres en personas muy jóvenes, lo que obliga a extirpar preventivamente los órganos reproductivos desde temprana edad.

Amenorrea secundaria:

  • Si es por embarazo se realizará una atención obstétrica.
  • Si es por menopausia, se pasará a un tratamiento de apoyo con estrógenos administrados en forma cíclica para el alivio de los síntomas de la menopausia en casos muy específicos.
  • En el caso de amenorreas de origen psicógeno se aplican ciclos con estrógenos y progestágenos, además de ayudar psicológicamente a la paciente.
  • En caso de tumores de glándula pituitaria o hipófisis se realiza el tratamiento de estos tumores.
  • El tratamiento de cada enfermedad y fármaco involucrado en los demás casos requiere un enfoque individual.
Última revisión médica realizada por Dra. Yolanda Patricia Gómez González el 14-11-2022

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • Obstetrics and Gynecology at a Glance (4th Ed), 2013, Errol R. Norwitz & John O. Schorge, ISBN: 978-1-118-34173-5, Pag. 52. (Inglés)
  • Principles and Practice of Obstetrics and Gynecology for Postgraduates (4th Ed) 2014, Parul J Kotdawala (Chapter updated by Urvashi Verma), ISBN: 978-93-5152-163-1, Pag. 633. (Inglés)
  • Manual CTO de Medicina y Cirugía, 12.ª edición. Año de publicación: 2022. Libro 8. Ginecología y Obstetricia. Capítulo 2. Amenorreas. Pág. 17 - 20. Grupo CTO. ISBN: 9789528472190.
  • Pérez Agudelo, L. E. (2021). Anovulación y amenorrea secundaria: enfoque fácil y práctico. Revista Med, 28(2), 85-102. Disponible en: https://dialnet.unirioja.es

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