Enfermedades Del Aparato Digestivo

Enfermedad de Crohn

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Enfermedad de Crohn

¿Qué otros nombres tiene?

¿Qué es la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es una enfermedad inflamatoria intestinal crónica inespecífica que afecta la mayoría de las veces el íleon distal (intestino delgado) y el colon (intestino grueso), pero que puede localizarse en cualquier parte del tracto digestivo desde la boca hasta el ano y el área perianal.

¿Cuál es la causa que lo provoca?

La causa de este grupo de enfermedades es desconocida.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Crohn?

La forma de presentación más frecuente es la diarrea crónica asociada a dolor abdominal, fiebre, anorexia, pérdida de peso y una masa o sensación de plenitud en el cuadrante inferior derecho.

Sin embargo, en muchos pacientes la primera manifestación es un "abdomen agudo" que simula una apendicitis aguda o una oclusión intestinal, diagnósticos ambos que deben descartarse.

Las manifestaciones extraintestinales principales son:

  • Dependientes de la propia enfermedad: artritis periférica, episcleritis, estomatitis aftosa, eritema nudoso y pioderma gangrenoso.
  • Los trastornos asociados a la enfermedad intestinal inflamatoria pero que siguen un curso independiente son la espondilitis anquilosante, la sacroileítis, la uveítis y la colangitis esclerosante primaria.
  • Las complicaciones directamente relacionadas con la enfermedad: alteraciones del metabolismo del ácido úrico, el deterioro de la dilución y de la alcalinización urinarias y el exceso de absorción de oxalato.
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¿Cómo se puede detectar?

  • Clínica de síntomas y signos sugestivos de la enfermedad.
  • Los datos de laboratorio son inespecíficos y pueden incluir anemia, leucocitosis, hipoalbuminemia y aumento en las concentraciones de reactantes de fase aguda, que se reflejan en una elevación de la VSG, proteína C reactiva y/u orosomucoides.
  • El diagnóstico definitivo suele establecerse por radiología o endoscopia del tubo digestivo. El enema baritado puede mostrar reflujo de bario hacia el íleon terminal, con irregularidad, nodularidad, rigidez, engrosamiento de la pared y estrechamiento de la luz ileal. En general, un tránsito de intestino delgado con radiografías centradas en el íleon terminal pone de manifiesto más claramente la naturaleza y la extensión de la lesión. En un tránsito gastroduodenal, sin estudio completo de todo el intestino delgado, el diagnóstico pasará inadvertido de forma casi invariable.
  • En los casos dudosos, la colonoscopia de fibra óptica y la biopsia pueden ayudar a confirmar el diagnóstico de colitis de Crohn y, en muchos casos, permitir la visualización directa y biopsia del íleon terminal.
  • Aunque el TAC resulta útil para caracterizar las alteraciones anatomopatológicas de la pared intestinal e identificar los abscesos, no es necesario su empleo sistemático para el diagnóstico inicial.
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¿Cuál es el tratamiento recomendado?

No se conoce tratamiento específico alguno.

Para aliviar los espasmos y la diarrea pueden administrarse anticolinérgicos y difenoxilato.

Los mucinoides hidrófilos (p. ej., metilcelulosa o preparados de psilio) ayudan a veces a prevenir la irritación anal al aumentar la consistencia de las heces.

Los antibióticos de amplio espectro activos frente a la flora entérica gramnegativa y anaerobia pueden ser útiles para reducir la actividad de la enfermedad en algunos pacientes (metronidazol).

El tratamiento crónico con sulfasalazina es útil para controlar la inflamación de baja intensidad, en particular en el colon, pero resulta menos eficaz en las exacerbaciones agudas graves. No se ha demostrado de manera concluyente que sea útil para prevenir las recidivas postoperatorias.

Existen nuevos análogos de la sulfasalazina prometedores que proporcionan concentraciones más elevadas de ácido 5-aminosalicílico (5-ASA), que es el componente activo, y carecen de sulfapiridina, que es la porción molecular responsable de la mayoría de los efectos adversos de la sulfasalazina.

Fármacos inmunosupresores. Los antimetabolitos, azatioprina y 6-mercaptopurina son eficaces en la enfermedad de Crohn, en especial cuando afecta el colon.

La cirugía suele ser necesaria cuando hay obstrucciones intestinales recidivantes o abscesos o fístulas que no se resuelven con el tratamiento.

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

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