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    Neumonía

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    Otros nombres
    • Pulmonía

    Definición

    La neumonía es una enfermedad inflamatoria de los pulmones causada por una infección.

    Causas e incidencia

    La neumonía (o pulmonía) es una enfermedad severa y muy frecuente, que afecta a 1 de cada 100 personas todos los años. Pueden estar causadas por múltiples microorganismos distintos, y su severidad varía entre leve y crítica.

    Las neumonías suelen clasificarse en 2 grandes grupos:

    • 1) Adquiridas en la comunidad (o extra-hospitalarias). Las más típicas son la neumonía neumocócica y la neumonía por Mycoplasma.
    • 2) Neumonías hospitalarias. Tienden a ser mucho más serias, ya que los mecanismos de defensa del huésped suelen estar afectados y los microorganismos causantes suelen ser mucho más resistentes.

    Dentro de las neumonías, existen multiples síndromes distintos, variando según el modo de producirse la infección y el MICROORGANISMO causante. Algunos de estos síndromes son:

    • - Neumonía por aspiración. La que se produce como resultado de la aspiración del contenido gástrico en los pulmones. Puede darse en situaciones de pérdida de conciencia, comas, etc.
    • - Neumonías bacterianas no neumocócicas. La mayor parte de las neumonías extra-hospitalarias las causa el neumococo, pero también pueden ocurrir por muchas otras bacterias, algunas de ellas con muchas complicaciones potenciales:
      • Mycoplasma pneumoniæ
      • Coxiella burnetti (Fiebre Q)
      • Chlamidia psittachi (Psitacosis)
      • Klebsiella pneumoniæ
      • Legionella pneumoniæ

    - Neumonías víricas (neumonitis). Muchos virus pueden producir neumonía (suele hablarse de "neumonitis" en estos casos): Gripe, varicela-zóster, o citomegalo-virus (CMV), por ejemplo.

    - Neumonías por protozoos. La más grave es la producida por Pneumocystis carinii, que afecta sobre todo a los pacientes con SIDA y a otros inmunodeprimidos.

    - Neumonías eosinófilas. No son propiamente neumonías por cuanto no se demuestra infección ni infestación. Incluyen, entre otras, la eosinofilia pulmonar aguda o síndrome de Löeffler, y la neumonía eosinofílica crónica.

    Clínica

    Los síntomas y signos más típicos de neumonía son:

    • Fiebre, escalofríos y sudoración.
    • Tos productiva, con expectoración mucosa, amarillenta, de color asalmonado, purulenta… (según el microorganismo causante).
    • Dolor torácico que aumenta al respirar y toser.
    • Dolor de cabeza.
    • Dolores musculares y articulares.
    • Falta de apetito, debilidad y malestar general.
    • Disnea (dificultad para respirar), en algunos casos.
    • Estertores crepitantes a la auscultación pulmonar, en el área afectada.
    Diagnóstico

    Examen físico. Estertores crepitantes a la auscultación pulmonar, en el área afectada.

    Radiografía de tórax. Signos radiográficos característicos.

    Cultivos. El aislamiento en la sangre, esputo u otros tejidos da el diagnóstico definitivo del MICROORGANISMO causante.

    Otros. Pueden ser necesarias una gasometría (medida de la concentración de O2 y CO2 en sangre), o un Scanner (TAC) torácico para definir mejor determinadas imágenes radiográficas. Si una neumonía persiste a pesar del tratamiento, puede ser necesaria una fibrobroncoscopia (estudio directo del árbol bronquial con un tubo flexible de fibra óptica).

    Tratamiento

    – Consiste en la administración de antibióticos, cuya elección, dosis y vía de administración dependerá del MICROORGANISMO causante.

    – Los antibióticos NO son eficaces en las neumonítis víricas; en algunas de ellas pueden utilizarse antivirales específicos.

    – Las medidas de sostén incluyen oxígeno, líquidos y fisioterapia para expulsar secreciones.

    Pronóstico y complicaciones

    Los enfermos con neumonía aguda no complicada suelen recuperarse en 2-3 semanas con el tratamiento correcto. Sin embargo, pueden ocurrir complicaciones muy serias, sobre todo en pacientes de edad o con enfermedades debilitantes. La dos complicaciones más temibles son:

    • Fallo respiratorio (o cardio-respiratorio) agudo.
    • Empiema (Pus en la pleura).
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    Actualización: Julio 2015

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