Salud en la Mujer

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Esterilidad

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Esterilidad
Última actualización: 22-12-2022

¿Qué otros nombres tiene?

  • Infertilidad

  • Incapacidad para concebir

  • Dificultades para concebir

  • Disfunción reproductiva

¿Qué es la esterilidad?

La esterilidad es la incapacidad de una pareja para lograr un embarazo.

El término infertilidad a veces se usa en el mismo sentido, pero técnicamente se entiende que es el problema de las parejas que conciben, pero cuyos fetos no alcanzan viabilidad.

La esterilidad o la infertilidad pueden ser primarias si nunca se ha logrado concebir o llevar a término un embarazo o secundarias si ya se había tenido antes un hijo.

¿Cuándo se puede considerar que existen problemas de fertilidad?

Normalmente, los seres humanos logran un embarazo en el 20% de relaciones sexuales sin método de contracepción. Eso significa que, en un año, el 92% de las parejas habrán logrado un embarazo.

Se considera que más o menos el 15% de la población es estéril, aunque este porcentaje varía según las zonas geográficas y el estrato socioeconómico.

Si se usa la definición más común, se consideraría que una pareja es estéril si ha tenido por lo menos dos relaciones sexuales semanales durante el último año sin utilizar ningún método anticonceptivo y no han logrado un embarazo.

Si la mujer es mayor de 35 años o tiene ciclos irregulares o tiene una enfermedad ginecológica conocida o si el hombre tiene alguna enfermedad testicular conocida o en caso de que alguno haya tenido una esterilización quirúrgica que se revirtió, este tiempo se reduce a seis meses o incluso menos.

La infertilidad es algo más difícil de determinar porque el concepto de abortos recurrentes y pérdidas gestacionales recurrentes es muy variado.

Se recomienda hacer estudio de fertilidad siempre que haya esterilidad o si la mujer ha presentado dos o más abortos espontáneos.

¿Cuál es la causa que provoca los problemas de fertilidad?

Los casos en los que el hombre es estéril son entre el 25 y 35% de las veces.

Muchas veces se combinan tanto causas femeninas como masculinas.

Se ha visto un aumento en el porcentaje de esterilidad femenina por el deseo de tener hijos en mujeres de cada vez mayor edad.

El 90% por ciento de las veces la dificultad para concebir puede radicar en tres causas:

  • Problemas masculinos con el semen

    Los problemas del semen son bastante frecuentes. Un 20 a 40% de las parejas con problemas de fertilidad los tiene.

    Pueden deberse a poca cantidad de espermatozoides (oligozoospermia), poca movilidad de ellos (astenozoospermia) o la presencia de substancias nocivas para la fertilidad en el líquido seminal.

    Estos problemas son causados por trastornos hormonales, infecciones, traumas, drogas, problemas congénitos o de causa desconocida.

  • Problemas femeninos de ovulación

    La ovulación es el proceso por medio del cual el ovario produce cada mes un oocito maduro para ser fecundado.

    Es un proceso complejo que puede alterarse por estrés, drogas, trastornos hormonales y muchos otros factores.

    Se encuentran problemas de ovulación en un 15 a 40% de las parejas con problemas de fertilidad.

  • Obstrucción de las trompas de Falopio

    La trompa de Falopio es la encargada de transportar al oocito desde el ovario hasta el útero.

    Este conducto puede sufrir daño por cirugías, infecciones, endometriosis o embarazos ectópicos.

Estudiando inicialmente estos tres factores se tiene la mejor oportunidad de llegar a un diagnóstico y tratamiento adecuados.

En general, las principales causas de esterilidad son:

Causas de esterilidad en el hombre:

Causas de esterilidad en la mujer:

Causas mixtas:

  • Desajuste emocional
  • Errores en la sexualidad
  • Incompatibilidad inmunológica

¿A qué se puede deber la infertilidad?

La pérdida recurrente de embarazos en un principio viables (infertilidad) puede tener causas genéticas de cualquiera de los cónyuges o de ambos, inmunológicas, endocrinas, anatómicas del útero, tóxicas, infecciosas o parasitarias, cuyo diagnóstico y tratamiento sí requieren atención a veces de muy alta especialización.

Su estudio debe ser abordado desde el principio por el especialista para evitar pérdidas de tiempo, frustraciones o peores daños en la potencialidad reproductiva de la pareja.

¿Cómo estudiar a la pareja estéril?

La ayuda a la pareja con esterilidad incluye exploraciones y análisis para determinar la causa de las dificultades para la concepción, pero también para establecer cuál sería el riesgo durante un eventual embarazo.

La metodología recomendada es la siguiente:

  1. HISTORIA CLÍNICA

    El médico se interesará por:

    • Comprobación del estado de salud individual de cada uno de los miembros de la pareja (diabetes, cardiopatías, nefropatías, infecciones crónicas, toxicomanías...)
    • Antecedentes y hábitos actuales de la pareja en la realización de su actividad sexual (coitos poco frecuentes, eyaculación precoz, etc.)
    • Antecedentes familiares relacionados con problemas de la fertilidad
    • Antecedentes ocupacionales relacionados con el contacto con sustancias tóxicas (como pesticidas, disolventes y óxido nitroso), radiaciones, calor extremo.

  2. EXPLORACIÓN FÍSICA DEL APARATO GENITAL

    El médico intentará descubrir:

  3. ESTUDIOS Y PROCEDIMIENTOS PRECONCEPCIONALES

    • Se realizan exámenes de serología para sífilis, detección de virus de hepatitis B y C y VIH a ambos miembros de la pareja para dar consejería de riesgo en un futuro embarazo.
    • En mujeres se solicitan anticuerpos anti rubeola para determinar si le es necesario vacunarse antes del embarazo.
    • Se prescribe ácido fólico en tabletas orales durante por lo menos tres meses antes de intentar la fecundación para lograr niveles suficientes en la sangre materna que eviten las malformaciones congénitas del tubo neural (cerebro y médula espinal).
    • Citología del cuello uterino (examen de Papanicolaou) y mamografía para descartar enfermedades antes del embarazo.

  4. ESTUDIO DE FERTILIDAD

    Se estudian los tres principales factores mencionados:

    • Problemas masculinos con el semen

      Se comienza con estudios del factor masculino para descartarlo en primera instancia, ya que es muy frecuente y es determinante para el tratamiento posterior:

      • Espermograma
      • Recuperación espermática
      • Estudios especializados en caso de sospecha de enfermedades específicas: fibrosis quística, alteraciones cromosómicas
      • De acuerdo al resultado de estos exámenes pueden ser necesarios una evaluación por un médico andrólogo y otros estudios como mediciones hormonales y ecografía
      • Biopsia testicular en casos muy específicos para recuperar espermatozoides viables.

    • Problemas femeninos de ovulación

      • El examen inicial es la medición de progesterona en sangre a los 21 días de la menstruación para verificar si hay ovulación.
      • Si hay ciclos irregulares, se cuantifica la reserva ovárica (cantidad de óvulos disponibles para fecundar) por tres medios principalmente:

        • Toma de Hormona Foliculoestimulante (FSH) y estradiol
        • Recuento de folículos antrales en una ecografía de ovarios
        • Hormona antimulleriana (AMH)

      • Para descartar otros trastornos hormonales que puedan influir en la ovulación, casi siempre esta medición se acompaña del examen de hormonas tiroideas y prolactina.

    • Obstrucción de las trompas de Falopio

      • Histerosalpingografía: examen de rayos X con medio de contraste en las trompas uterinas.
      • Laparoscopia: procedimiento quirúrgico ambulatorio en el cual se introduce un delgado telescopio a la cavidad abdominal y se observan directamente las trompas, los ovarios y el útero.

    • Otros factores

      Aunque raros, puede haber alteraciones del útero o del cuello del útero como causantes de fertilidad. Para esto se practican:

      • Ecografía transvaginal
      • Histeroscopia: endoscopia uterina solo cuando se pueda hacer algún tratamiento correctivo

  5. ESTUDIOS ADICIONALES PARA PÉRDIDAS RECURRENTES DE LA GESTACIÓN

    • En los hombres se hace un cariotipo: análisis de los cromosomas para descartar enfermedades genéticas.
    • En la mujer se hace también cariotipo, exámenes específicos dependiendo de sus antecedentes personales y familiares y otros para descartar patologías específicas, en especial:

¿Qué técnicas de reproducción asistida existen?

Los intentos de muchas parejas de tratar la infertilidad chocan con un fracaso que depende del diagnóstico previo (causas), del tratamiento a realizar y de las limitaciones propias de la técnica.

Por ello, deben conocerse bien las causas en cada caso y tener claro la expectativa de cada tratamiento, sabiendo que el porcentaje de éxitos disminuye con la edad de la mujer y con las veces a las que se ha sometido a las técnicas de fertilización.

Se pueden usar las siguientes técnicas:

  • Fertilización In vitro y microinyección espermática

    Se combinan un óvulo y un espermatozoide en un disco de laboratorio. Si el óvulo se consigue fertilizar, el embrión se transfiere al útero de la mujer.

    Fertilizacion in vitro

  • Inseminación intrauterina

    Es el procedimiento más usual. Mediante un catéter (tubo) se envían espermatozoides congelados del marido o de un donante anónimo al útero, a través de la vagina y del cuello del útero.

  • Trasferencia de gametos a las trompas de Falopio

    El ginecólogo, mediante un laparoscopio, (tubo rígido, delgado, hueco y con luz) inserta directamente en una trompa de Falopio de la mujer, un óvulo y espermatozoides, Si se fertiliza aparecerá en el útero el embrión resultante.

  • Transferencia embrionaria / Transferencia de zigotos a las trompas de Falopio

    Los óvulos y los espermatozoides se fertilizan en el laboratorio (mediante medios de cultivo adecuados y en tubos) y luego los zigotos fertilizados se transfieren a las trompas de Falopio mediante un laparoscopio.

  • Donación de óvulos con fines reproductivos

    Los óvulos utilizados provienen de una donante anónima.

  • Donación de embriones con fines reproductivos

    No es legal en todos los países.

  • Criopreservación de embriones

    Se preservan uno o más embriones que resulten de otra terapia de reproducción asistida.

  • Preservación de la fertilidad

    Hay personas sanas y enfermas que desean tener hijos con posterioridad, por lo cual congelan sus óvulos y espermatozoides o parte del tejido ovárico y testicular para posteriores tratamientos de fertilidad.

Última revisión médica realizada por Dra. Yolanda Patricia Gómez González el 22-12-2022

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Bibliografía

  • A Practical Guide to Obstetrics & Gynecology (1st Ed) 2015, Richa Saxena, ISBN: 978-93-5152-479-3, Pag. 288. (Inglés)
  • Esterilidad. OMS (Organización Mundial de la Salud). 14 de septiembre de 2020. Disponible en: https://www.who.int
  • Organización Panamericana de la Salud (OPS) y Facultad de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins/Centro para Programas de Comunicación (CCP), Proyecto de Conocimientos sobre la Salud. Planificación familiar: Un manual mundial para proveedores. Baltimore y Washington: CCP y OPS, 2019. Capítulo 24. Cuestiones relativas a la salud reproductiva - Infertilidad. Pág. 364 - 367. Disponible en: https://iris.paho.org
  • González-Merlo. Ginecología, 10.ª edición, de Eduardo González Bosquet © 2020. Capítulo 6. Esterilidad, infertilidad y técnicas de reproducción asistida. Pág. 113 - 129. Elsevier España, S.L.U. ISBN: 978-84-9113-852-5 (versión digital).
  • MANUAL DE BUENA PRÁCTICA CLÍNICA EN REPRODUCCIÓN ASISTIDA. Grupo de Interés de Ética y Buena Práctica de la Sociedad Española de Fertilidad (SEF). 2016. Disponible en: https://www.sefertilidad.net
  • Estudio de la pareja con disfunción reproductiva. Guía de asistencia práctica. En: PROGRESOS de Obstetricia y Ginecología. Revista Oficial de la Sociedad Española de Ginecología y Obstetricia. 2017; 60(3) Pág.267-273. Disponible en: https://sego.es

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