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Fiebre en los niños


Definición

Fiebre es elevación de la temperatura corporal por encima de las cifras normales.

Cualquier persona puede mantener su temperatura estable entre temperaturas exteriores de 5º a 40º C.

La medición de la temperatura se realiza mediante un termómetro clínico (de mercurio) -los termómetros modernos suelen tener alguna diferencia con estos valores - colocado en la axila/ingle (5 min), en el recto(1 a 2 min) o en el oído (menos de 1 min). No debe tomarse tras la comida ni ejercicio, debe dejarse pasar de 30 a 60 minutos.

La medida normal de temperatura es de 36.7ºC a 37ºC, pudiendo aumentar 3-5 décimas en la boca y de 5-10 décimas en el recto. En los lactantes la temperatura suele ser mayor en 1 a la del adulto o adolescente. La temperatura normal varía con la edad.

EDAD TEMPERATURAMEDIDA
3 meses 37.4 +/-0.4En axila
6 meses 37.5 +/-0.3En axila
1 año 37.6 +/-0.2En axila
3 años 37.2 +/-0.2En axila
5 años 37 +/-0.2En recto
7 años 36.8 +/-0.2En recto
9 años 36.7 +/-0.2En recto
11 años 36.7 +/-0.2En recto
13 años 36.5 +/-0.2En recto

La temperatura medida por la mañana puede ser 2 décimas menos que por la tarde.

El equilibrio de temperatura se obtiene por un equilibrio entre los aumentos de temperatura producidos por combustión de factores energéticos (azúcares, lípidos, proteínas), o por la actividad hormonal y las disminuciones de la misma mediante la sudoración y la respiración. Estas funciones reguladoras se centralizan en el cerebro a nivel del diencéfalo, el cual actúa sobre el hipotálamo que pone en marcha los cambios del equilibrio si es necesario.

También existe una perdida de calor por la piel si el exterior es más frío, pero si es muy frío incluso puede impedirse esta perdida por exceso de contracción de los vasos sanguíneos.

Hay otros procesos como es la inflamación en los que se liberan sustancias desde los leucocitos que aumentan la temperatura (pirógenos).

Causas

Las principales causas de fiebre son:

  • Enfermedades infecciosas,
  • Insolación o golpe de calor, cuando la temperatura ambiente es excesiva no se puede producir la evaporación.
  • Causa hormonal. Hipertiroidismo, tireotoxicosis, feocromocitoma.
  • Esfuerzos musculares : deporte, ataque epiléptico, crisis tetánica.
  • Hipertermia maligna.
  • Intoxicación por salicílicos.
  • Otras.
Tipos de temperatura elevada

Fiebre continua.- La temperatura se mantiene elevada continuamente y a pesar de tomar antitérmicos esta no oscila mas de 1ºC

Fiebre remitente.- La temperatura oscila 1 o 2 con tratamiento pero no vuelve a la normalidad

Fiebre intermitente.- La temperatura oscila en picos, pero entre ellos es normal, como en el paludismo.

Fiebre oscilante.- La temperatura oscila en diferentes valores a lo largo del día

Fiebre ondulante.- La temperatura tiende a aumentar en escalera hasta los 40ºC , alcanza una meseta durante unos días y vuelve a bajar en escalera .

Febrícula.- Se llama a la temperatura que se mantiene en 38ºC.

Tratamiento de la fiebre en niños

Debe tenerse en cuenta tres puntos básicos:

  • Controlar las señales de enfermedad del niño con fiebre
  • Tratar la fiebre
  • Saber cuando para llamar un médico.

Como la fiebre debe de tener un origen se debe observar la aparición de fiebre con:

  • Pérdida de apetito
  • Vómitos o dolor abdominal
  • Irritabilidad
  • Somnolencia excesiva
  • Cefalea intensa
  • Llanto persistente
  • Dolor de garganta
  • Dificultad para respirar
  • Dolor de oídos
  • Dolor al orinar

Se puede realizar el tratamiento de la fiebre mediante la administración de medicamentos antitérmicos:

  • Acido Acetil Salicílico.- Aspirina® -
    Dosis 50-65 mg/kg/día.Cada 8 horas, vía oral.
    No utilizar en niños con vómitos o varicela por la posible producción del Síndrome de Reye.
  • Paracetamol. - Gelocatil®, Melabón®, Febrectal® ,Apiretal® -
    Dosis 20-40 mg/kg/día, cada 6-8 horas, vía rectal
    10 mg/kg/dosis , cada 6-8 horas, vía Oral
  • Ibuprofeno.-Dalsy® -
    Dosis 20 mg/Kg/día, cada 6-8 horas

O bien mediante medidas físicas de aumentar la pérdida de temperatura, como puede ser el disminuir la ropa del niño, ponerle compresas de agua tibia o meterlo en un baño de agua tibia. Además se debe dar abundantes líquidos al niño
Hay que tener en cuenta la posible complicación de la fiebre con una convulsión febril.

Si el cuadro persiste debemos tener en cuenta la posibilidad de llamar al médico sobre todo en caso de:

  • En niños menores de 2 meses si la temperatura es continua y es mayor de 38.5ºC rectal.
  • En niños mayores de 2 meses con temperatura continua y mayor de 38.5ºC rectal, con signos de enfermedad asociados.
  • En niños de cualquier edad si la temperatura es mayor de 40ºC rectal.
  • En niños con temperatura continua que no cede después de tres días de antitérmicos.
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    Actualización: Abril 2014

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