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Dolor abdominal


Otros nombres
  • Dolor de abdomen

  • Dolor de vientre

  • Espasmo abdominal

  • Abdomen agudo

  • Dolor de estómago

Definición

El dolor abdominal es un síntoma que se produce en el área abdominal, tanto a nivel alto (estómago), o más bajo (a nivel intestinal).

Signos y síntomas

El dolor abdominal es un síntoma muy inespecífico en sí mismo y puede deberse a muchos procesos del aparato digestivo, pero en ocasiones es un síntoma referido de problemas que se producen en otros lugares del cuerpo humano.

A veces el dolor abdominal se puede deber a un cuadro de fiebre por una amigdalitis y otras por problemas del riñón o de la arteria aorta no habiendo ningún problema a nivel del aparato digestivo o gastrointestinal.
El dolor abdominal puede ser causado por toxinas, infecciones, problemas de la vesícula ó vías biliares, del hígado, enfermedades renales, menstruación, ovulación, enfermedades de los órganos reproductivos del hombre y de la mujer, problemas vasculares, tumores, úlcera gastroduodenal, perforación intestinal, enfermedades del páncreas, hernias traumatismos abdominales, y otras enfermedades diversas.
La intensidad del dolor no implica su nivel de gravedad, a veces un dolor muy intenso puede ser debido a la presencia de gases intestinales sin más, y un dolor leve puede ser debido a tumores intestinales.

Para poder hacer un buen diagnóstico del dolor es necesario describirlo con más precisión y asociarlo a otros síntomas.
De tal forma que es mejor describirlo con otra información como es: Cuando comenzó el dolor, la duración del dolor , lugar preciso del dolor , como se presenta (constante, cólico, hacia donde se extiende, etc.), la intensidad, y su posible relación con los ciclos menstruales (en las mujeres), etc.
La extensión del dolor es muy importante, por ejemplo un dolor puntual puede orientar a una apendicitis y un dolo difuso y general a una peritonitis.

En los bebés un dolor abdominal se presentará como un niño lloroso e intranquilo, que se suele asociar a cólicos del lactante , problema muy común y que es más frecuente por las noches en bebes entre la tercera y la veinteava semana de vida.En las mujeres el dolor abdominal intenso que se produce durante la menstruación puede ser normal pero a veces puede indicar la presencia de quistes de ovarios de una endometriosis u otros problemas pélvicos.
La aparición de otros síntomas puede ser de gran significado, sobre todo la presencia de fiebre, malestar, nauseas y/o vómitos, estreñimiento o diarrea.

Causas del dolor abdominal

Las enfermedades más frecuentes asociadas a un dolor abdominal pueden ser:

  • Aerofagia y gases intestinales
  • Alergia alimentaria
  • Cólicos del lactante
  • Cólicos renales
  • Endometriosis
  • Enfermedad inflamatoria pélvica
  • En los niños puede ser un síntoma de neumonía
  • El dolor abdominal recurrente en niños y adolescentes puede ser una somatización emocional y no un problema físico.
  • Faringitis estreptocócica
  • Fibromas uterinos
  • Gastroenteritis viral
  • Hernia
  • Indigestión y empacho
  • Infecciones de vesícula biliar
  • Intolerancia de lactosa (intolerancia de leche)
  • Intoxicación alimentaria
  • Litiasis (piedras) en la vesícula biliar
  • Menstruación dolorosa
  • Quistes ováricos
  • Ulcera gastroduodenal

Otras enfermedades con dolor abdominal pero menos frecuentes son:

  • El reflujo gastroduodenal
  • La hernia de hiato
  • Estreñimiento crónico
  • Infecciones por parásitos intestinales (Giardia lambria)
  • Enfermedad de Sickle
  • Enfermedad de Crohn

En menos ocasiones pero con más gravedad el dolor abdominal puede ser un síntoma de:

  • Apendicitis
  • Cáncer de ovario
  • Cáncer de colon u otro cáncer abdominal
  • Peritonitis
  • Obstrucción intestinal
  • Infarto mesentérico

Hay cuadros de dolor abdominal que deben de ser atendidos con urgencia:

  • Dolor abdominal con fiebre y nauseas (apendicitis, diverticulitis)
  • Dolor abdominal con nauseas, fiebre, y diarrea o estreñimiento (obstrucción intestinal)
  • Dolor abdominal con vientre duro o "en tabla"(peritonitis)
  • Dolor abdominal con vómitos de sangre o diarrea sanguinolenta.
  • Dolor abdominal alto persistente y con vómitos (pancreatitis)
Cuidados iniciales del dolor abdominal

Para el dolor abdominal leve se debe beber agua o líquidos en pequeños sorbos, evitando los alimentos sólidos. Se puede tomar algún antiácido o protector gástrico, y no se debe de tomar analgésicos para el dolor.

Posteriormente deberá acudir a su médico en el caso de que:

  • El dolor abdominal es muy intenso.
  • El dolor abdominal dura más de 2 a 3 días.
  • El dolor abdominal se desarrolla durante el embarazo.
  • El dolor abdominal se asocia a fiebre, nauseas/vómitos, o intolerancia a los alimentos.
  • El dolor abdominal se asocia a abdomen "en tabla".
  • El dolor abdominal se asocia a vómitos de sangre o heces con sangre.
Pruebas útiles para el diagnóstico de un dolor abdominal

Después de una historia clínica de los síntomas y la exploración adecuada su médico puede solicitar unas pruebas diagnósticas que son utilizadas para el diagnóstico de un dolor abdominal:

  • Ecografía abdominal.
  • Estudio del tránsito gastrointestinal con bario.
  • Estudio de la presencia de sangre en heces y orina.
  • Estudio endoscópico (gastroscopia y colonoscopia).
  • Radiografías de abdomen.
  • Scanner (TAC) de abdomen.
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    Actualización: Abril 2014

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